Une fondation abritée n’a pas de personnalité juridiqueElle est juridiquement rattachée à sa fondation abritante, elle dispose d’une gouvernance et de ressources propres mais la fondation abritante étant seule à disposer de la personnalité juridique, elle est seule à réaliser des actes pour le compte de la fondation abritée sur le plan juridique (selon les décisions du comité de gestion ou du bureau exécutif).  La relation liant la fondation abritante à sa fondation abritée est une relation contractuelle. Ce contrat ou Convention constitue les statuts de cette dernière et régit les relations, notamment financières, avec la fondation abritante.

A ce titre, la fondation abritante (Institut Pasteur), étant seule à disposer de la personnalité morale, agira pour le compte de la fondation abritée dans tous les actes impliquant cette dernière en précisant cette mention «agissant pour le compte de la Fondation des Instituts Pasteur, fondation abritée sous l’égide de l’Institut Pasteur » dans tous les documents.